Auszeichnung für wegweisende Alzheimer-Forschung

Bonn, 01. Oktober 2019. Der Münchner Biochemiker Christian Haass hat den mit 60.000 Euro dotierten „Hartwig Piepenbrock-DZNE Preis“ erhalten. Die Piepenbrock Unternehmensgruppe und das Deutsche Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen (DZNE) würdigen damit Haass‘ wegweisende Forschung über die molekularen Mechanismen der Alzheimer-Erkrankung. Haass ist Professor an der Ludwig-Maximilians-Universität München und Sprecher des DZNE-Standorts München. Die Auszeichnung wurde am Montagabend (30. September) in Bonn überreicht. Durch die Veranstaltung führte der TV-Moderator und Medizin-Kabarettist Eckart von Hirschhausen.

„Christian Haass zählt weltweit zu den führenden Experten für die molekularen Mechanismen der Alzheimer-Erkrankung“,  so Professor Pierluigi Nicotera, Vorstandsvorsitzender des DZNE. „Ihm verdanken wir wegweisende Erkenntnisse über Eiweißstoffe und Immunreaktionen, die an Alzheimer beteiligt sind. Damit hat Christian Haassdie Grundlagen für neue Ansätze in der Therapie und Diagnose geschaffen. Er hat die Alzheimer-Forschung in den vergangenen 30 Jahren maßgeblich geprägt und tut dies bis heute.“

„Der ‚Hartwig Piepenbrock-DZNE Preis‘ dient einerseits dazu, herausragende Forschungsleistungen zu ehren, andererseits möchten wir Aufmerksamkeit auf Alzheimer und andere neurodegenerative Erkrankungen lenken und diese Themen in die öffentliche Diskussion führen“, macht Olaf Piepenbrock, Geschäftsführender Gesellschafter der Piepenbrock Unternehmensgruppe deutlich. „Christian Haass hat mit seinen Forschungen entscheidend dazu beigetragen, neue Konzepte zur Früherkennung und Therapie von Alzheimer zu entwickeln“, so Piepenbrock anlässlich der feierlichen Preisverleihung in Bonn.

Auszeichnung für Spitzenforschung

Seit 2011 zeichnet der „Hartwig Piepenbrock-DZNE Preis“ alle zwei Jahre herausragende Forschung über neurodegenerative Erkrankungen aus. Merkmale dieser Erkrankungen – darunter Alzheimer, Parkinson und ALS – sind Beeinträchtigungen der Nervenfunktion bis hin zum Verlust von Nervenzellen. Mögliche Folgen sind Demenz und Bewegungsstörungen. Die Piepenbrock Unternehmensgruppe stiftet die Auszeichnung im Andenken an den ehemaligen Geschäftsführenden Gesellschafter Hartwig Piepenbrock. Er verstarb 2013 an den Folgen einer Demenzerkrankung. Zuvor hatte er sich über viele Jahre für Kunst, Wissenschaft und die Gesellschaft engagiert. Die Auswahl der Preisträger erfolgt durch ein internationales Komitee unter Koordination des DZNE. In diesem Jahr wurde der Preis zum fünften Mal verliehen.

Über den Preisträger

Christian Haass, geboren 1960 in Mannheim, studierte Biologie in Heidelberg. Danach forschte er in den USA an der Harvard Medical School und wurde dort schließlich Assistenzprofessor für Neurologie. Es folgte eine Professur am Zentralinstitut für Seelische Gesundheit in Mannheim (Universität Heidelberg). Im Jahre 1999 wurde er Lehrstuhlinhaber für Biochemie an der Ludwig-Maximilians-Universität (LMU) München und Leiter der Abteilung Stoffwechselbiochemie. Seit 2009 ist Haass zudem Sprecher des DZNE-Standorts München.

Anfang der 1990er-Jahre begann Haass sich mit dem Eiweißstoff „Amyloid-Beta-Peptid“ zu befassen. Bei Menschen mit Alzheimer verklumpt dieses Molekül und lagert sich in Form von „Plaques“ im Hirngewebe zwischen den Nervenzellen ab. Entgegen der damaligen Auffassung konnte Haass nachweisen, dass das Amyloid nicht notwendigerweise Bestandteil krankhafter Prozesse ist, sondern auch im gesunden Gehirn vorkommt. Heute wird daher angenommen, dass bei einer Alzheimer-Erkrankung die Produktion oder der Abbau dieses Proteins gestört ist. In der Tat fand Haass später heraus, wie genetische Mutationen, die mit seltenen und früh auftretenden Formen der Alzheimer-Erkrankung einhergehen, eine Überproduktion von Amyloid verursachen. Infolgedessen kommt es zur Anhäufung dieses Eiweißstoffes im Gehirn und zur Entstehung der charakteristischen Plaques. Haass‘ Forschung lieferte wichtige Erkenntnisse darüber, wie das Amyloid unter der Wirkung bestimmter Enyzme (Sekretasen) aus einem größeren Molekül (Amyloid-Vorläuferprotein) hervorgeht. Seine Arbeiten und die weiterer Wissenschaftler führten letztlich zur Formulierung der „Amyloid-Kaskadenhypothese“. Dieser zufolge spielt das Amyloid nicht nur bei der erblich bedingten Form von Alzheimer eine wichtige Rolle, indem es eine Reaktionskette in Gang setzt, die letztlich zum Tod von Hirnzellen führt. Das gilt auch für die weitaus häufigere, der sogenannten sporadischen Variante von Alzheimer.

Christian Haass bereitete somit den Weg für therapeutische Ansätze, die darauf abzielen, die Entstehung von Amyloid-Aggregaten zu unterbinden oder deren Abbau zu fördern. Bislang konnten klinische Studien, die auf diesem Konzept beruhen, den Rückgang der Gedächtnisleistung zwar nicht aufhalten – es wird jedoch vermutet, dass diese Therapieversuche zu spät einsetzten. Denn es wurden Personen behandelt, die bereits Symptome von Demenz aufwiesen. Doch die Hirnschädigungen beginnen viele Jahre vorher – lange bevor sich Symptome bemerkbar machen. Daher werden Therapien, die beim Amyloid ansetzen, auch weiterhin als mögliche Strategie gegen Alzheimer verfolgt.

In jüngsten Jahren dehnte Haass seine Forschung auf weitere Aspekte der Alzheimer-Erkrankung aus und untersuchte die Rolle der Immunzellen des Gehirns: der „Mikroglia“. Er stellte fest, dass vor allem im frühen Krankheitsstadium ein molekularer Schalter (das TREM2-Protein) die Mikroglia dazu veranlasst, Ablagerungen von Amyloid zu beseitigen. Haass entwickelte daraufhin ein neuartiges Therapie-Konzept: Per Einwirkung auf TREM2 zielt dieses Konzept darauf, den Abbau von Amyloid-Aggregaten durch die Mikroglia zu fördern. Dieser Ansatz wird inzwischen in Kooperation mit Industriepartnern erforscht. Des Weiteren fand Haass heraus, dass die Konzentration von TREM2 im Nervenwasser zunimmt, wenn die Mikroglia aktiviert werden. Insofern könnte TREM2 als Biomarker dienen und dazu beitragen, Alzheimer bereits im Frühstadium und noch vor dem Auftreten von Demenzsymptomen zu erkennen.

Für seine Forschung wurde Christian Haass schon mehrfach geehrt – unter anderem mit dem Leibniz-Preis der Deutschen Forschungsgemeinschaft und zuletzt 2018 mit dem Brain Prize, der weltweit bedeutendsten Auszeichnung für Hirnforschung.

Über Piepenbrock

Die Piepenbrock Unternehmensgruppe ist ein seit 1913 inhabergeführtes Familienunternehmen – heute in der vierten Generation. Piepenbrock entlastet seine Kunden durch ein breites Dienstleistungsspektrum, beispielsweise in den Geschäftsbereichen Facility Management, Gebäudereinigung, Sicherheit und Instandhaltung. Die Tochterunternehmen LoeschPack und Hastamat sind im Verpackungsmaschinenbau, Planol in der Chemieproduktion erfolgreich. Mit rund 800 Standorten und 70 Niederlassungen sowie 26 600 Mitarbeitern ist das Unternehmen ein zuverlässiger Partner. Piepenbrock steht für nachhaltiges Handeln und übernimmt Verantwortung – ökonomisch, ökologisch und sozial. Das zeigt die Unternehmensgruppe beispielsweise mit ihrem Umweltprogramm „Piepenbrock goes green“ und seiner engen Zusammenarbeit mit dem Kinderhilfswerk Plan International Deutschland e. V.: www.piepenbrock.de

Quelle: DZNE / Johann F. Saba
Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba
Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba
Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba
Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba
Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba

Verleihung des „Hartwig Piepenbrock-DZNE Preises 2019“ in Bonn, v. l. n. r.: Arnulf Piepenbrock (Geschäftsführender Gesellschafter der Piepenbrock Unternehmensgruppe), Prof. Christian Haass (Preisträger), Maria-Theresia Piepenbrock, Olaf Piepenbrock (Geschäftsführender Gesellschafter der Piepenbrock Unternehmensgruppe). Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba

Verleihung des „Hartwig Piepenbrock-DZNE Preises 2019“ in Bonn, v. l. n. r.: Dr. Sabine Helling-Moegen (Administrativer Vorstand des DZNE), Arnulf Piepenbrock (Geschäftsführender Gesellschafter der Piepenbrock Unternehmensgruppe), Prof. Christian Haass (Preisträger), Maria-Theresia Piepenbrock, Olaf Piepenbrock (Geschäftsführender Gesellschafter der Piepenbrock Unternehmensgruppe), Prof. Pierluigi Nicotera (Vorstandsvorsitzende des DZNE). Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba

Verleihung des „Hartwig Piepenbrock-DZNE Preises 2019“ in Bonn: Preisträger Prof. Christian Haass (links) im Gespräch mit Moderator Dr. Eckart von Hirschhausen. Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba

Verleihung des „Hartwig Piepenbrock-DZNE Preises 2019“ in Bonn: Preisträger Prof. Christian Haass (links) im Gespräch mit Moderator Dr. Eckart von Hirschhausen. Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba

Verleihung des „Hartwig Piepenbrock-DZNE Preises 2019“ in Bonn: Durch die Veranstaltung führte Moderator Dr. Eckart von Hirschhausen, musikalisch begleitet vom Pianisten Christoph Reuter. Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba

Verleihung des „Hartwig Piepenbrock-DZNE Preises 2019“: Durch die Veranstaltung führte Moderator Dr. Eckart von Hirschhausen, musikalisch begleitet vom Pianisten Christoph Reuter. Bildquelle: DZNE / Johann F. Saba

Medienkontakt

Dr. Marcus Neitzert
Wissenschaftsredakteur
marcus.neitzert@dzne.de
 +49 228 43302-267

Info-Hotline

Donnerstags 13.30-16.30 Uhr

Für Patienten 0800-7799001

(kostenlos)

Für Ärzte 01803-779900

(9 Cent/Min. dt. Festnetz, mobil evtl. teurer)

Informieren Sie sich bei uns Cookie-frei. Wir würden uns jedoch freuen, wenn Sie statistische Cookies zulassen würden. Ihr Browser erlaubt das setzen von Cookies:
Mehr dazu finden Sie in unserer Datenschutzerklärung.